Fragmentario sobre pintura, Selección de escritos sobre Demián Flores, 1999-2005

Varios autores | Catálogo de Match Dual Presence | 2006

Antonio Calera-Grobet
(De la exposición Novena, 2003)

Luego de una estancia de un año en la Ciudad Internacional de las Artes en París, donde realizó y expuso parte de esta muestra ( otras piezas fueron exhibidas en la Galería Abel fur Neue Kunst en la ciudad de Berlín ), Demián Flores ahora muestra su trabajo en México...En cuanto al horizonte de su mirada, Demián la ha mantenido en el centro del mismo surtidor sin ceder un paso, y continúa en un claro trabajo de simbiosis, de mestizaje, mirando el deporte – ahora el béisbol – no como un juego desasido de referentes, sino, en palabras del mismo artista, como una manifestación simbólica, una parte integral de la sociedad por ser reflejo de su identidad... el concebido trinomio de Flores, territorio-memoria-identidad, no cesa de imprimir su huella en cualquier lectura que se pretenda. Espacio para un ritual antiguo, prueba de importación o superposición de significados, el béisbol resulta el cauce idóneo para verter la certidumbre imaginativa del artista.

Germaine Gómez Haro
(From the show Monte Albán, 2001)

His recent paintings chronicle a reality that is pervasive nowadays in Mexico: the loss of identity resulting from a media invasion.
Demián is himself a migrant to the country’s capital, and has become a sharp observer of these socio-cultural phenomena. In his recent works he brings about a visual synthesis of what he sees as a road to alienation and an identity crisis. The acculturation processes by which Oaxacan communities get westernized strongly impress Demián. In fact, he has been the only artist to dwell on these topics. Perhaps for that reason, keen critic Robert Valerio called him the young dissident of Oaxacan art. From the outset, Flores developed a personal style based on expressionistic drawings.

Demián has completely abjured the formal saturation that characterized his previous work, a horror vacui that emerged from the juxtaposition of superimposed scenes in an infinite series of translucent layers of painting. He has evolved from a Baroque style to a sort of sober minimalism. The sparing use of elements and the absence of color give additional depth to Demián’s works, whose strength lies in their series of images distributed in arbitrary planes that are oblivious of perspective or scaling.

The pictorial discourse of Demián Flores has become more concentrated and focused. His voice is intent and direct, and his images are purposeful and convincing. He confirms Robert Browning’s dictum: Less is more.

Carlos Aranda Márquez
(From the show Monte Albán, 2001)

The ten canvases comprising the Monte Albán series represent a turning point in Demián Flores production. For the first time he cleanses his work of most expressive elements from his previous paintings and deals whit a minimum of resources in order to show us his findings in the mythical city.

Monte Albán is the show o fan artist that has defeated the baroque language of this youth. For the first time, Demián Flores takes on the two-dimensional field of painting to explore the forests of pictorial representation in a complex way, assuming that we must be familiar white the sacred city ìs rites and history, which are in a sense universal. Characters from comic books, sports imagery, the very complex constructions of his previous Works all pave the way for the expressive reach of these canvases. The history of the World can happen in an ahistorical fashion within a solar Zapotec city. Old myths are mirrors where we must read our contemporary-ness. This is what the artist show us in such a direct fashion. Get close but be careful not lo lose your head.

Ricardo Pohlenz
(From the show Lulú, 2004)

The themes and motives that have driven through Demian Flores’ work (wrestlers, baseball players, civic and comicbook heroes) come to be a ever changing representation of a sentimental iconography that brings back that sensation of figures and colors recaptured under a light lost beyond its fact over the canvas. It’s the rescue of a world that has been outlived, of a heart’s archeology that know how to bring back the significance of certain wears and joints, in the suggestion of a palimsest that doesn’t hide anything (or that hides, in its evidence, its meaning).

The icons and images that appear, as a organic mosaic, in Demián Flores canvases, aren’t the result of a serigraphic process with synthetic polimer and serigraphic inks, as in the Warhol case. Industry lays beyond the motive, reproduced by brush. Helped out with projections, Demián Flores draws the figures over the canvas and pays tribute to other industry of domestic precedence: that of el rotulador (labeler), who sometimes has to compensate lacks and limitations with the skill and imagination of a graphic artist. But what is supposed to be a stroke effect for el rotulador, is a gesture for Demián Flores. Even in his stencils, a catalogue of emotional archeology advertisements, this transformation is appreciated. La Lulu printed over the stencil –which can be seen as a motive in some of his canvas- is no a Lulu, literal transcription of the Betty Boop that decorates the soda pop bottles with this brand name, but a new figure, or –as it can appreciated - a new face, framed in the figure in which we still recognize Lulu, and in which we accept it, face value, as a derivation.

Víctor Zamudio Taylor
(From the show Playbol!, 2004)

The work of Démián Flores is representative of a handful of Mexican painters with conceptual impulses whose oeuvre is characterized by its openness to endeavors in contemporary art in general and who tend to undermine the formal precepts and aesthetic baggage they have inherited. This difficult though fruitful situation involves a negotiation with tradition as well as creating new horizons of work, some of which are interdisciplinary. This crossing of fields tends to reaffirm the uniqueness of painting and to stimu-late an articulation in other disciplines of ideas born out of the pictorial process, that in turn revert back again to painting, creating dynamic as well as promiscuous relations of sorts between the various forms.

Taking into account this contradictory cartography of painting and its place within contemporary art one is able to profile the complex and eccentric character of the oeuvre of Flores. With a formation in the graphic arts and an heir to the legacy of the painting tradition of Oaxaca, Flores has achieved a body of painting that feeds off the past from the standpoint of a contemporary gaze and thinking.

PLAYBOL! Is a body of work that brings together pieces from different disciplines and whose theme revolves around baseball and its place within the dynamics of cultural mestizaje. More than an iconographic pretext, baseball functions as a matrix that organizes and unifies signs; references to cultural practices found and altered images; apostrophes to art history: and multiple formal languages.

All the paintings in PLAYBOL! share formal strategies that allow open readings that are times complimentary, other times contradictory. By scraping as much paint as possible from the canvas, Flores achieves a flat background in which he situates various images that appear to be floating, as they have no spatial anchor. This handling of space along with the reduction of the paint as a material diminishes subjective marks, thus reducing lyrical expression and affirming conceptual aspects. Such formal devices allow Flores to generate webs of meaning between the images: there is no overriding narrative or a subjectivity that imposes messages. This strategy could defined as allegorical given that the sign and the image as well as the relations between them may refer to an other thing, concept or place. In terms of cultural mestizaje, allegory –Walter Benjamin underlined—permits the representation of history as a vital corpus in which origins, genealogies and their multiple expressions and re-inventions are rendered in a contemporary fashion.5

Fernando Gálvez de Aguinaga
(De la exposición Cambio de Piel, 2000)

En la serie de pinturas de Cambio de Piel, vemos como la iconografía de los códices se mezclan con la de los comics , formas extraídas de los juegos electrónicos, personajes de la lucha libre, etcétera. Esta nueva aventura plástica, que está llevando a Demián a una total reconfiguración de su estílo y su imaginería, le presenta la posibilidad de radicalizar su continua preocupación por mostrar cómo las culturas se superponen, se mezclan, se transfiguran y se violentan

Demián no abandona las dualidades, su mundo sigue construido por parejas de contrarios y entre las cuatro esquinas del papel o la tela, como entre las del cuadrilátero de la lucha, encuentra un terreno propicio para enfrentar las distintas realidades que conviven en nuestro caótico fin de milenio.

Fernando Gálvez de Aguinaga
(De la exposición Todas las líneas rectas del círculo, 2002)

Arraigado en un origen de artista del grabado, Demián ha entablado en todas las series y exposiciones pictóricas, un intercambio con tradiciones gráficas del pasado y el presente, pero también del imaginario popular y de la alta cultura. En sus otros trabajos, ha reflexionado en torno a la historia pero significándola con elementos gráficos como las monografías escolares que venden en las papelerías o los periódicos de circulación nacional. Ahora su discurso visual parte de la iconografía de las etiquetas de ciertos productos, los comics y el trabajo de los rotulistas. Flores practica en diversas obras una técnica que combina la serigrafía con el óleo. En ciertas composiciones, sus brochazos, aunque enmarcados por cuadrados definidos, tienen gestos del expresionismo abstracto al no hacer totalmente uniforme la superficie. En otros, asistimos a una especie de collage que inventa varios planos y en el que descubrimos también una tensión entre los dibujos que le conocemos a Flores en su trayectoria y los íconos comerciales.

Teresa del Conde: Demián Flores en Casa Lamm (artículo periodístico), 2004

Originario de Juchitán, Demián Flores (1971) es lo menos oaxaqueño que se pueda imaginar si se recuerdan las galerías de Oaxaca...

Estamos ante un creador neo-conceptual que forma gremio con aquellos que procuran de tiempo atrás la fusión “arte y vida”, propia de los estudios multiculturales, que han sido explicados filosóficamente por especialistas de avanzada, como el crítico de arte y pintor Julian Bell. Este ha afirmado que los artistas animados de intenciones que Flores comparte, tienen como meta dejar patente sus respectivas superioridades intelectuales, algo entendible si pensamos en Gabriel Orozco, Abraham Cruzvillegas, Gabriel Kuri y Eduardo Abaroa, entre otros.

Demián Flores es un dibujante nato y un artista gráfico de excelencia ( ha merecido varias distinciones en este rubro) que en su exposición basa sus configuraciones en una tradición, por cierto beisbolera.

El conjunto de 17 bats, hechos ex profeso y sometidos a un proceso de hibridación, han sido comentados acertadamente por Germaine Gómez Haro, mientras que las pirámides de pelotas de béisbol ( 12 por base ) están armadas mediante un proceso laborioso que consiste primero en la impresión de imágenes en el cuero de las pelotas.

La piel en la que están impresas las imágenes fue sometida después a un tratamiento tradicional con objeto de ir produciendo las pelotas una por una.

Un conjunto de gorras con bordados de lemas famosos complementan la exposición, a la vez que deparan ideas sobre teoría del color. La tipografía ( obviamente diseñada por el artista ) complementan el efecto que producen.

Rita Eder
(De la exposición Pintores de Oaxaca, 2005)

Demián Flores (Juchitán, Oaxaca), quien se declara ser juchilango (juchiteco y chilango), trabaja a partir de su doble condición geográfica cultural y opta -desde un sentido lúdico y también cáustico- por la permanente distancia crítica y el cuestionamiento de tradiciones puras. Reflexiona sobre la tradición (mitos y leyendas) y también trabaja el lado urbano desde la lucha libre y el béisbol. Ligado a esto, pero con diferente tratamiento son los temas de defensa personal y la violencia que le ocupan actualmente en los que utiliza imaginería popular y la interferencia publicitaria. La idea de transformación y cambio afecta las técnicas y vías de reproductibilidad. Flores, como gesto crítico, se ocupa también de nuevos medios de viabilidad y difusión de su trabajo, quizá por eso completa su conciencia de cómo los tiempos que vivimos necesitan reformular con nuevas estrategias el circuito completo del arte, incluidos la distribución y los mecanismos de recepción y consumo del arte.

Miriam Mabel Martínez
(De la exposición Arena Tizapan, 2000)

Demián Flores es una especie de exiliado de su tiempo y de su geografía. Poseedor de una mirada privilegiada, ha aprendido el mundo con los ojos, un universo en el que convergen el paisaje juchiteco con sus colores, canciones y texturas, y el horizonte urbano atestado de ruidos, de tonalidades diversas. Es un pintor y grabador, es un artista que investiga y experimenta, que trabaja y traduce lo que su instinto, sus emociones y su razón observan. Su pintura es una expresión vital de lo que contempla, visiones contundentes y evidencias de la vista.

Carlos Blas Galindo: Flores Cortés (artículo periodístico), 1999

Sin duda, una de las capacidades que caracterizan a los artistas verdaderos es la de sorprender con sus propuestas. Demián Flores Cortés sorprende con las obras que forman parte de la exposición intitulada Sedimento, que presentó en Casa Lamm.

Cuando las alusiones a los componentes de la identidad geopolítica, a los de la étnica o a los de la cultura popular urbana parecían haber sido agotadas por los integrantes de la tercera generación de nacionalistas; cuando las citas iconográficas de la escritura del México antiguo parecían haber sido trivializadas por los excesos de los prehispanistas folkloroides; pero, sobre todo, cuando el ser considerado como parte del Oaxaca power parecía haberse convertido en una fatalidad para todo aquel artista visual que estuviese vinculado con el Estado de Oaxaca, Flores Cortés demuestra que cuenta con la capacidad para sorprender.